你的鼻子比科学家们想象的要多

当我们闻到咖啡时,我们真的闻到了100多种混合在一起的化学物质。

MAVO /存在Shutterstock
你的鼻子比科学家们想象的要多

你可能听说过你的嗅觉并不那么好。 毕竟,与狗或甚至鼠标相比,人类嗅觉系统不会占用那么多空间。 你最后一次和你的犬伴一起嗅地时是什么时候? 但是现在,在今天发表在“ 科学”杂志上的一篇新评论中,新泽西州新不伦瑞克省罗格斯大学的神经科学家John McGann认为, - 这导致科学家忽视了一个关键的研究神秘的思想部分。 科学与McGann一起检查,了解他为什么认为我们的鼻子比我们意识到的更多。

问:我们中的许多人都认为我们的嗅觉很糟糕,特别是与其他动物相比。 这个想法来自哪里?

答:我追溯到19世纪的一部分历史[解剖学家和]人类学家保罗布罗卡,他有兴趣比较许多不同动物的大脑。 与嗅球[脑中气味信号的第一站]相比,人脑的其余部分非常大。 因此,如果你看看整个大脑,灯泡看起来像这些微小的事后; 如果你看一只老鼠或老鼠,嗅球似乎很大。 你几乎可以原谅Broca认为他们没关系,因为他们看起来相对较小。

气味测试 相对较小的人类嗅球 - 与其他嗅球相比 动物 - 长期以来一直被认为是人类“低劣”气味的原因 闻。 新研究开始推翻这一观念。 老鼠 嗅觉 灯泡 山羊 人的 0.31% 2% 0.18% 嗅球占总脑容量的百分比 0.1% 0.01%
学分:(图)C。Bickel / Science ; (数据)McGann 等。 Science 356 (2017年5月12日)/ Kavoi和Jameela, Int。 J. Morphol。 29(3) :939-946,2011 / Seidlitz 等。 NeuroImage (2017年4月28日)

布罗卡认为,拥有自由意志的关键部分并不是被迫通过气味来做事。 而且他认为气味就像这种几乎肮脏的,动物性的东西一样迫使行为 - 它迫使动物彼此发生性关系以及类似的事情。 因此,他将人类置于非嗅觉者类别 - 不是因为他们无法闻到,而是因为我们有自由意志并且可以决定如何应对气味。 西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)也提到了这个想法,后者认为气味是一种动物性的东西,当一个人成长为一个理性的成年人时,这种东西必须被抛弃。 所以你在心理学,哲学和人类学中都有这些不同的途径,导致人们没有良好的嗅觉

问:那么有什么证据可以让我们质疑这些早期的假设?

答:几年前的一项独特研究计算出, 。 [在另一项研究中],研究人员在加利福尼亚大学伯克利分校的一块田地上展示了一股气味。 他们蒙住了本科科目,并给了他们耳罩,所以他们不能使用除了嗅觉之外的任何感官(见下面的视频)。 他们发现 。 这项研究没有对人类和狗进行头对头的测试 - 我认为这些狗可能会取决于气味而获胜 - 但它表明人类气味追踪的极限还没有真正被研究过。

问:人类擅长嗅闻的是什么?

答:如果你看一下普通的气味甚至可能彼此非常相似,你会注意到人类对一个人最敏感,狗对另一个人最敏感。 没有更多数据,目前还不清楚。 [但有]一张整洁的纸张,显示人类真正敏感 。

问:血? 哇! 但我从来没有注意到能​​闻到血。 这是否告诉我们有关气味与其他感官有何不同的影响?

答:每种感觉都是独一无二的,并且在人类大脑中有自己的怪癖,错误和特征。 使气味与众不同的一个原因是嗅觉信息不是通过这种称为丘脑的“交换机”结构在其他“思考”大脑区域的途中扎根的。 它从鼻子到嗅球,然后直接从那里到嗅觉[处理区域],但也到杏仁核和海马结构等地方,这些地方涉及情绪和记忆。 这种气味唤起了强烈的回忆,这是一种非常普遍的经历。 据推测,这可能与不同的布线有关。

另一个[因素]是嗅觉的本质是非常合成的。 现实世界中的大多数气味都是大量化学物质的混合物。 一杯咖啡含有大约150种不同的化学物质......你可以闻到它们。 但是你没有150维的感知 - 你只是闻到了咖啡。 您无法真正想到它或标记它,就像您可以描述咖啡所在的[杯子的视线]或在背景中播放的音乐一样。

问:所以,如果我们没有意识到我们的嗅觉,就像我们意识到自己的视线一样,我们为什么要关心它呢?

答:很多人都失去了嗅觉,他们真的感觉到了。 越来越多的证据表明,当你失去嗅觉时,它会影响你的整体心理健康。 抑郁症与你与他人的依恋感有所改变。 但是当你去看医生并说“嘿,我失去了嗅觉”时,医生通常会耸耸肩说:“那太糟糕了。”关于它的事情并没有太多可行,而且没有非常了解导致它的原因。

问:既然我们正在进行这些对话,你认为人类无法闻到的误解会改变吗?

答:它已经存在了150年。 部分原因是,一旦事情进入教科书,他们真的很难退出。 即使是上个学期,我也看到过关于入门心理学教科书中嗅觉的可怕错误信息。 但我真的希望这是这个神话结束的开始。

想要更大的味道? 听John McGann讲述他在Science

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