植物学家担心,在无价的标本在澳大利亚边境被摧毁后研究放缓

用Java收集的菊花属Lagenophora属的标本。 在澳大利亚海关摧毁标本后,图像就是剩下的图像。

©MNHN - Herbier National,巴黎
植物学家担心,在无价的标本在澳大利亚边境被摧毁后研究放缓

本周有消息称, ,震惊世界各地的植物学家,让许多人担心可能对国际研究交流产生影响。 有些人冻结了向澳大利亚寄送样品,直到他们确信他们的包裹不会遇到类似的命运,其他人正在讨论确保无价标本安全通过的更广泛方法。

“这个故事很可能对跨越国界的植物标本馆之间的贷款系统产生重大影响,”植物标本馆馆长会长兼塔拉哈西佛罗里达州立大学植物标本馆主任奥斯汀·马斯特说。 “如果不自由分享标本,植物多样性研究的步伐就会放缓。”

由于海关的崩溃,新西兰的策展人将样品停留在澳大利亚。 纽约市的纽约植物园也是如此,该植物园拥有世界上第二大腌制植物。 “在我们确定这种情况不会重演之前,我们以及许多其他的植物标本馆将不会将标本送到澳大利亚,”植物标本馆主任Barbara Thiers说。

植物标本馆是植物生物多样性数据的守护者。 在全球范围内,约有3000家机构共有3.5亿株植物被压制,干燥并储存在橱柜中。 有些已有数百年历史; 其他是灭绝物种的罕见例子。 特别有价值的是所谓的类型标本,用于首次描述物种。 植物学家在识别新物种或修改分类时会咨询这些。 许多植物标本馆都有数字化的标本图像,可以进行远程初步研究。 但必须亲自检查一些细节。 为此,生物学家经常通过一种馆际互借来申请标本。 “当被认为损坏或破坏借出的标本的风险非常低时,该系统运作良好,”马斯特说。

当事情出错时

但有时事情会出错。 本周早些时候,许多植物学家了解到六种雏菊标本的破坏 - 有些是在1791年至1793年法国远征澳大利亚期间收集的 - 其中巴黎国家自然历史博物馆(NMNH)与其他99个标本一起邮寄到澳大利亚布里斯班的昆士兰植物标本馆。

1月初包裹抵达布里斯班后,由于文书工作不完整,标本被搁置在海关。 生物安全官员向昆士兰植物标本室询问了标本清单以及它们是如何保存的,但植物标本馆将其答复发送到了错误的电子邮件地址,将响应延迟了数周。 3月,官员要求澄清,但随后焚烧样品。 “就像从卢浮宫画一幅画并烧掉它,”圣路易斯密苏里植物园的植物标本馆馆长James Solomon说。

根据执行生物安全规则的澳大利亚农业和水资源部,问题的部分原因是样本的申报价值为2美元 - 其代理商经常销毁保存时间超过30天的低价值物品。 NMNH收藏总监米歇尔·吉劳德(Michel Guiraud)表示,博物馆的政策是将最低价值放在货物上。 “如果这是不可替代的,就没有办法为它提供保险价值,”他说。

Guiraud说包裹是用通常的文件发送的,他试图找出问题所在。 由于担心其他科学样品被销毁的可能性,博物馆正在考虑停止从其所有藏品到澳大利亚的贷款。

澳大利亚农业部门在一份声明中承认,它错误地过早地破坏了标本,但并没有对这个标本负全部责任。 “这是一个令人深感遗憾的事件,但它确实强调了澳大利亚生物安全系统共同责任的重要性,以及遵守进口条件的必要性。” 该部门已审查其处理延迟物品的程序,并正在考虑包装标签如何突出科学标本的“内在价值”。 周一,官员会见了澳大利亚植物标本馆的代表,以帮助他们了解并遵守进口规定。 澳大利亚阿德莱德大学的植物学家Michelle Waycott和澳大利亚植物标本馆负责人委员会说:“在这个阶段,我们似乎正在积极地解决这个问题。”

新西兰林肯的Allan植物标本馆的植物学家上个月听说法国标本被毁后,第二起事件曝光。 他们询问了六个地衣样本,包括一种Buellia macularis样本, 去年他们已经运到堪培拉的澳大利亚国家植物标本室。 事实证明,这些标本已于2016年10月被澳大利亚悉尼的生物安全官员摧毁。 该部门正在调查此案件中发生的事情。

新西兰植物标本馆暂停向澳大利亚提供贷款,同时他们等待书面保证他们的标本是安全的。 “我们很失望,我们已经失去了我们收藏的重要部分,但我们期待进一步的国际合作,”Allan植物标本室主任Ilse Breitwieser在本周的一份声明中说。

寻找解决方案

其他地方的策展人正在审查他们如何在国际上运送样品 伊利诺伊州芝加哥菲尔德自然历史博物馆的开花植物收集经理Christine Niezgoda说:“我们将重新考虑向可能造成收集损失风险的国家提供标本的政策。”他和其他人一样感到惊讶了解标本将被销毁而不是返回。 遵循澳大利亚情况的自然历史保护协会希望增加策展人之间关于航运法规和边境检查程序的沟通。

许多人长期以来一直感到沮丧的是,美国农业部动植物卫生检验局(APHIS)与澳大利亚的同行一样,没有针对低风险科学标本的单独类别。 “美国和澳大利亚政府处理这些货物的方式基本上会使分类工作停止,”加州大学戴维斯分校植物多样性中心的策展人艾伦·迪恩说。 “我们正在考虑不再将我们的标本借给其他国家,因为我们不确定APHIS是否允许我们自己的标本回到这个国家。”

无论目的地是什么,退伍军人都强调每一个细节都很重要,甚至是最明显的。 “没有什么能比一个错误的地址更快地破坏货物,”Thiers说,他负责维护一个和联系信息的 。 “有时他们多年没有回来,除非你采取非常措施,否则你不会让他们回来。” (随着从纽约植物园邮寄的标本数量达到每年30,000个 - 梯也不能承受跟踪的货物并使用更便宜的图书馆运费。)

即便是最勤奋的策展人也会承认深夜的担忧。 “任何时候你都会出门,有风险,”所罗门说,他继续向澳大利亚运送标本。 “使材料可用的好处远大于风险。” Niezgoda说:“收藏品旨在用于促进​​科学探究,而这不应该改变。”

随着Elizabeth Pennisi的报道。

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